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Campaña internacional para prevenir y controlar el cáncer

El próximo 4 de febrero, Día Mundial contra el Cáncer, el Instituto Nacional del Cáncer (INC), dependiente del Ministerio de Salud de la Nación a cargo de Juan Manzur, se sumará a la campaña “A nuestro alcance” impulsada por la Unión Internacional para el Control del Cáncer (UICC) para que sea una jornada de concientización frente a una enfermedad que causa la muerte de 8,2 millones de personas en todo el mundo. Llevar un estilo de vida saludable, efectuar los estudios médicos pertinentes para la detección temprana y acceder a tratamientos adecuados que permiten mejorar la calidad de vida, contribuyen a prevenir y reducir el número de nuevos casos de cáncer y de muertes. “Hay cánceres que antes no podían ser curados y ahora tienden, si no a la curación a un cambio radical en la sobrevida del paciente”, afirmó Daniel Gómez, director del INC, organismo creado en 2010 por iniciativa de la cartera sanitaria nacional para colocar en la agenda pública la lucha contra esta enfermedad. Vida saludable y detección temprana “El estilo de vida influye significativamente en la reducción de la tasa de cáncer en nuestro país y en todo el mundo”, subrayó Gómez. “Todo cáncer tiene una causa, no es por azar y el estilo de vida influye en la disminución de la tasa de cáncer global”, insistió. Un tercio de los cánceres más comunes se pueden prevenir no fumando, reduciendo el consumo de alcohol, llevando una dieta saludable, haciendo más ejercicio físico y evitando la exposición al sol entre las 10 y las 16 horas. La adopción de hábitos saludables en etapas tempranas de la vida disminuye el riesgo de cáncer y de otras enfermedades no trasmisibles (ENT) en la edad adulta. “No fumar reduce significativamente la tasa individual de cáncer de pulmón”, precisó Gómez. “Lo mismo ocurre con la obesidad que está relacionada con el cáncer, en particular con el cáncer de mama, de próstata y colorrectal. Por lo tanto mantener un peso saludable, hacer una dieta sana y hacer actividad física disminuyen la tasa de cáncer”, agregó. Un índice alto de masa corporal, un bajo consumo de frutas y verduras sumado al sedentarismo, al tabaquismo y la ingesta excesiva de alcohol son los responsables del 30% de las muertes por cáncer. Por otra parte, los cánceres causados por infecciones víricas, como los virus de las Hepatitis B y C o por el Virus Papiloma Humano (VPH), son responsables de hasta un 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medios. En Argentina, para la hepatitis B y el VPH hay vacunas preventivas incluidas en el Calendario Nacional de Vacunación. Pero además existen tratamientos para estas enfermedades. Cabe aclarar que las infecciones causadas por estos virus no son condición suficiente para desarrollar cáncer. En Argentina mueren unas 60 mil personas cada año a causa de cáncer. Por ello, la detección temprana es una herramienta indispensable a la hora de prevenir estas muertes ya que en las fases iniciales de la enfermedad existe un alto potencial de curación (por ejemplo en cáncer de cuello de útero o de mama). En el país, los cánceres con mayor prevalencia y mortalidad son el cervicouterino, el de mama y el colorrectal. Los tres son tumores sobre los que se puede actuar para evitar muertes prematuras utilizando técnicas de tamizaje, que son controles sobre población asintomática para detectar la enfermedad de forma temprana, lo que aumenta las posibilidades de tratamiento y cura, en algunos casos hasta en un 90 por ciento. Para prevenir el cáncer de cuello de útero, las niñas de 11 años deben aplicarse la vacuna contra el VPH que a partir de su incorporación al Calendario Nacional de Vacunación en el año 2011 está disponible en forma gratuita en todos los centros de salud y hospitales públicos de Argentina. Las mujeres mayores de 25 años pueden prevenir el cáncer de cuello de útero con la realización de un Papanicolau (PAP) cada tres años luego de que dos exámenes anuales anteriores hayan tenido un resultado negativo.

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