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Este es el asteroide gigante que hoy pasará cerca de la Tierra

Un asteroide cinco veces más grande que el transatlántico Queen Elizabeth se aproxima a la Tierra y mañana, viernes, pasará a apenas 5,8 millones de kilómetros, según informó hoy la agencia espacial estadounidense Nasa, según lo cuenta La Tercera. El objeto espacial, designado como 1998 QE por los científicos “será un blanco espectacular para el radar y esperamos obtener una serie de imágenes de alta resolución que podrían revelar mucho sobre las características de su superficie”, indicó el radioastrónomo Lance Benner, investigador principal del radar Goldstone en Pasadena, California. El interés del público y la avidez de los astrónomos se avivaron recientemente tras la caída, en febrero, de un meteorito en Rusia cuyo impacto liberó una energía que la Academia Rusa de Ciencias calculó en unos 500 kilotones. Los científicos calculan que el meteorito de Chelyabinsk medía unos 15 metros de diámetro y pesaba unas 10.000 toneladas. En cambio, el 1998 QE2 mide, según los cálculos de los investigadores, casi 2,7 kilómetros de diámetro. En su trayectoria actual el 1998 QE2 pasará a la hora 20.59 GMT (16.59 horas horario de Chile) por su punto más próximo a la Tierra -una distancia equivalente a quince viajes entre la Luna y el planeta- y no volverá a acercarse al hogar de los humanos hasta dentro de unos doscientos años. Aun en el momento en que esté más cerca de la Tierra el 1998 QE2 no podrá verse a simple vista o con binoculares. Se espera que su brillo visual máximo sea de magnitud 11, lo cual lo pondría en el área de telescopios mayores.

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