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Hallan un dinosaurio famoso de Jurasic Park en la Patagonia

Hallan un dinosaurio famoso de Jurasic Park en la Patagonia

Los dinosaurios de cuellos largos y colas de látigo que se muestran en la película Jurassic Park 2, la mascota del dibujo animado Los Picapiedras y el protagonista de la película Pie pequeño tienen algo en común. Están entre los más preferidos por los chicos y son representaciones de los diplodócidos, una familia de dinosaurios que habitaron en América del Norte, Europa y Africa hace 150 millones de años. La gran novedad es que un grupo de científicos argentinos descubrió ahora que diplodócidos también pisaron suelo de América del Sur más recientemente: hace 140 millones de años. El hallazgo se hizo en Bajada Colorada, sobre el valle medio del Río Limay, entre los pueblos de Picún Leufú y Piedra del Aguila, en la provincia de Neuquén. Fue realizado por el equipo de Sebastián Apesteguía y Pablo Gallina, investigadores del Conicet en la Fundación Félix de Azara, de la Universidad Maimónides, en colaboración con el equipo paleontológico del Museo Municipal Ernesto Bachmann, de Villa El Chocón, formado por Alejandro Haluza y Juan Canale. Fue publicado en la prestigiosa revista especializada PLOS One y reproducido por clarín.com. “Restos fósiles de los dinosaurios de la familia diplodócidos, que eran herbívoros, se han venido encontrando desde hace más de 100 años en América del Norte, Europa y Africa, pero nunca en Sudamérica. En la época en que vivieron (por supuesto que no convivieron con los humanos como muestran algunas películas y series), Sudamérica estaba unida a África. Por lo cual, había posibilidades de que en algún momento se encontraran restos por esta región. Nuestro equipo encontró restos fósiles que estaban muy deteriorados, pero al analizarlos en el laboratorio pudimos identificar que se trataba de un integrante de diplodócido”, contó el paleontólogo Gallina. “Otra particularidad es que el ejemplar identificado habitó la Patagonia hace 140 millones de años, durante el Período Cretácico Inferior. Mientras que los ejemplares que se han hallado en otras regiones datan de mayor edad: del Período Jurásico, hace 150 millones de años. Esto significa que el hallazgo demuestra que no sólo habitaron Sudamérica sino que los diplodócidos sobrevivieron hasta el Cretácico. Por eso, nuestro trabajo en la revista PLOS One habla de ‘sobreviviente’. Quizá se extinguieron aquí, aunque eso aún no lo sabemos”, agregó. No fue fácil encontrarlo. “Fue una excavación diferente –expresó Apesteguía–. Porque en la mayoría de nuestros descubrimientos nos damos cuenta que estamos ante algo interesante en el lugar de la excavación. En este caso, fue el resultado de 3 campañas en el lugar desde 2010. En un momento, encontramos huesos muy rotos y nos pusimos a buscar por los alrededores. Estábamos medio decepcionados y volvimos al primer lugar: colectamos huesos sin tener idea de qué se trataba. Los llevamos al laboratorio del Museo Bachmann de Villa El Chocón. Allí los técnicos del museo se tomaron el trabajo de mandarnos las fotos. Era algo raro, y empezaron a descubrir la vértebra de la cola. Luego, pusimos todos los caracteres en una matriz de datos y a través de un programa de computación se exploraron todas las posibilidades para identificar de qué familia era”. A la especie identificada la llamaron Leinkupal laticauda. En el idioma mapuche “Leinkupal” significa “linaje o familia que desaparece”, ya que el dino encontrado sería el último representante de la familia de diplodócidos. Y le pusieron “Laticauda”, que quiere decir “cola ancha”. Era más chico que sus similares de otras regiones, pero su cola ancha le permitía dar latigazos para defenderse.

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