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La NASA advierte que el glaciar más peligroso del mundo se está desintegrando

Por su responsabilidad en el aumento de los niveles del mar, es considerado el glaciar más peligroso del mundo. Y ahora, una nueva investigación eleva el alerta. La gigantesca cavidad, de 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura que crece en el fondo del glaciar Thwaites en la Antártida occidental, confirma que esta masa de hielo se está desintegrando.

Los hallazgos de un nuevo estudio dirigido por la NASA resaltan la necesidad de observaciones detalladas de la parte inferior de los glaciares antárticos para calcular con qué rapidez se elevarán los niveles globales del mar en respuesta al cambio climático.

Los investigadores esperaban encontrar algunas brechas entre el hielo y la roca de fondo en el fondo de Thwaites donde el agua del océano podría fluir y derretir el glaciar desde abajo. El tamaño y la tasa de crecimiento explosivo del nuevo agujero, sin embargo, los sorprendió. Es lo suficientemente grande como para contener 14.000 millones de toneladas de hielo, y la mayor parte de ese hielo se derritió en los últimos tres años.

“El tamaño de la cavidad debajo de un glaciar juega un papel importante en la fusión –dijo el autor principal del estudio, Pietro Milillo, Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA–. A medida que más calor y agua penetran en el glaciar, se derrite más rápido“.

“Durante años hemos sospechado que Thwaites no estaba bien sujeto a la roca subyacente”, agregó Eric Rignot, de la Universidad de California y del JPL . Rignot es coautor del nuevo estudio, que se publica en Science Advances. “Gracias a una nueva generación de satélites, finalmente podemos ver los detalles”, señaló.

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