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Miles de asteroides no detectados acechan a la Tierra

Miles de asteroides no detectados acechan a la Tierra

El peligro de los impactos de asteroides es mayor de lo que se creía. Aunque casi todas las rocas cósmicas que se acercan la Tierra pasan desapercibidos para la población, una nueva investigación ha desvelado que desde comienzos de siglo hasta 2013 se registraron unas 26 explosiones de asteroides en la atmósfera de nuestro planeta. La mayoría de los asteroides detectados por esta nueva investigación se desintegraron en las capas altas de la atmósfera y no produjeron ningún daño. Otras detonaciones se produjeron sobre los océanos. Sin embargo, una de estas rocas estalló sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, provocando centenares de heridos. La roca atravesó la atmósfera el 15 de febrero de 2012 a una velocidad de 64.000 kilómetros por hora (18 kilómetros por segundo). Su tamaño de 17 metros de ancho y su masa de casi 10.000 toneladas hicieron que impactase con una fuerza de 500 kilotones de TNT, unas 30 veces más que la energía liberada por la bomba atómica de Hiroshima. Ahora, la Organización del Tratado de Prohibición Completa de Ensayos Nucleares (CTBTO) ha registrado 26 explosiones de asteroides en la atmósfera terrestre entre 2000 y 2013, con la misma tecnología que se utiliza para detectar detonaciones nucleares. Así, los datos facilitados por esta organización han servido a la Fundación B612 (con sede en Estados Unidos) para elaborar un mapa que muestra el tamaño y el lugar exacto donde se produjeron las explosiones de asteroides en la atmósfera de nuestro planeta. Los investigadores de esta fundación, creada por ex astronautas de la NASA para estudiar y prevenir el riesgo de estos impactos, asegura que esta información ayudará a predecir si los impactos sobre la Tierra serán más frecuentes en el futuro y su nivel de riesgo. “Hasta ahora apenas teníamos datos sobre los impactos de asteroides a lo largo de la última década. Esta nueva investigación nos indica que las explosiones son mucho más comunes de lo que pensábamos”, asgura Edu Lu, antiguo astronauta de la NASA e impulsor de la Fundación B612. El estudio sugiere que una vez cada cien años podría chocar contra la Tierra un asteroide con una energía suficiente como para destruir una ciudad entera. La Fundación B162 pretende lanzar un telescopio espacial de rayos infrarrojos para estudiar y prevenir el riesgo de futuros impactos. Este proyecto se conoce como Sentinel (Centinela), y se lanzará a bordo de un cohete Falcon X 9 en torno a 2018. Su coste ronda los 250 millones de dólares, y esta fundación espera poder financiarlo con donaciones privadas. El telescopio se colocará en la órbita de Venus con vistas hacia la Tierra y escaneará durante 26 días el cielo terrestre para detectar cualquier objeto en movimiento. Así se podrán captar rocas que pasan inadvertidas por los telescopios actuales en la Tierra. Según los datos proporcionados por el telescopio Wise de la NASA, en el espacio hay 20.000 asteroides que van desde los 100 hasta los 1.000 metros de diámetro y que todavía no han sido identificados. Por ello, la Fundación B612 pretende que el Sentinel sea capaz de detectar el 90% de los asteroides cercanos a la Tierra. Fuente: http://www.elmundo.es/ciencia/2014/04/25/535a1d1d22601d974e8b456c.html

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