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Qué es y qué efectos tiene el kratom, la planta de la familia del café que la DEA quiere prohibir

Los defensores del Kratom aseguran que esta planta ayuda a superar las adicciones, actúa como un analgésico natural y tiene pocos riesgos para la salud.
Pero la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés), decidió prohibir temporalmente su consumo a partir del 30 de septiembre.
Además, será incluida en la categoría de drogas como la heroína, la marihuana, el LSD o el éxtasis.
incluso la muerte», sostuvo Russ Baer, vocero de la DEA, en conversación con BBC Mundo.
Susan Ash, directora de la Asociación Estadounidense de kratom (AKA, por sus siglas en inglés), cree que las autoridades se están equivocando.
«Es una sustancia noble. Creo que la DEA está exagerando», aseguró.
¿Qué es kratom?
El kratom (Mitragynia Korth speciosa) es una planta de hoja caduca que pertenece a la familia Rubiaceae, la misma que la de la planta del café.
Fue usada por miles de años en el sudeste asiático, especialmente en Tailandia y sus hojas se consumen como un té o se trituran y se mezclan con agua, aunque también existen capsulas.
«Comenzó a usarse en Estados Unidos en los últimos 20 años y en los últimos 5, su uso aumentó. Estimo que entre 3 y 5 millones de personas en EE.UU. la consumen como una alternativa a los fármacos convencionales», le explicó Susan Ash a BBC Mundo.
¿Cuáles son sus efectos?Un estudio del Instituto Transnacional, una organización con base en Holanda, afirma que el kratom puede provocar efectos positivos como la euforia, relajación, mejora la sociabilidad, aumento de la energía y aliviodel dolor.
Entre los efectos negativos cita las náuseas, dolores de estómago, escalofríos y sudores, mareos e inestabilidad, vómitosy picazón.ero según señala el mismo estudio y la Asociación Estadounidense de kratom, no se encontraron evidencias de que la substancia haya causado sobredosis mortales.
«El kratom bloquea el receptor opioide kappa del cerebro (la proteína que ayuda a alterar los efectos de la percepción del dolor, entre otros) por lo que si tomas mucho no sentirás algo más intenso como hace la gente cuando abusa de las drogas», asegura Susan Ash.
«Y por este efecto de bloqueo, nunca puede haber una muerte asociada al kratom», asegura Ash.
La DEA reconoce algunos beneficios del kratom pero advierte sobre su abuso.
«Hay estudios científicos que hablan de los beneficios de kratom en personas con dolores crónicos o que debieron lidiar con los síntomas de abuso de drogas como el opio», le dijo Russ Baer a BBC Mundo.
«Pero en grandes cantidades tiene efectos sedantes. La DEA sabe de casos en los que el consumo de kratom resultó en psicosis, alucinaciones, depresión y hasta muerte», aseguró el portavoz de la DEA.
Según Baer, «se sabe de 15 muertes causadas por kratom por su consumo individual o combinado con alcohol u otras substancia entre 2014 y 2016. Dos sucedieron en EE.UU. y el resto en otras partes del mundo».

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