Inicio > Espectáculos & TV > Murió el actor y comediante Jerry Lewis

Murió el actor y comediante Jerry Lewis

El actor estadounidense Jerry Lewis murió a los 91 años, en Las Vegas, Nevada. Fue figura central de exitosas comedias como ‘El circo de tres pistas‘, ‘Artistas y modelos‘, ‘El terror de las chicas‘, ‘El profesor chiflado‘ y ‘El rey de la comedia‘, por las que fue considerado como una de las grandes figuras de Hollywood en las décadas del 50 y 60.

El deceso ocurrió en la madrugada, según informó su agente de prensa, y posteriormente la revista Variety, en vísperas de participar del teletón -maratón televisiva- que hace más de medio siglo viene encabezando anualmente destinado a recaudar fondos para la lucha contra la distrofia muscular.

Durante el último medio siglo, el actor que nació como Joseph Levitch, el 16 de marzo de 1926 en Newark, luchó contra la dependencia a medicamentos que le fueron indicados para el tratamiento de sus múltiples complicaciones de salud, que lo afectaron seriamente.

En los últimos años sufrió cáncer de próstata, una úlcera estomacal, un ataque al corazón, una fractura en la columna y una grave enfermedad pulmonar y reconoció, en una entrevista de The Hollywood Reporter, que trabajó “en las más duras condiciones” y que cuando salía al escenario, “los dolores desaparecen”.

Lewis se incorporó al mundo del cine muy joven, en 1946, cuando el famoso productor Hal Wallis lo vio actuando en Copacabana y en Slapsie Maxie’s formando dúo con Dean Martin, augurándole un futuro similar al de los consagrados Bob Hope y Bing Crosby.

Hijo de padres judíos vinculados al espectáculo, nació en Newark, en el estado de Nueva Jersey, y muy niño ya cantaba en giras, dejó el colegio poco año antes de terminar sus estudios, y se dedicó a practicar la interpretación, simulando detrás de los escenarios que hablaba o cantaba haciendo fonomímca.

El debut del dúo se produjo en 1949 en el filme ‘Irma se desenreda‘, a la que siguió una secuela, y otros largometrajes durante los siguientes seis años, en los que los comediantes construyeron una leyenda que terminó cuando Lewis le recriminó a Martín haberlo usado para lograr una ventaja incluso económica.

De esa época son clásicos como ‘El tonto del batallón‘, ‘Artistas y modelos‘, ‘Llegó el lechero‘, ‘Camino de Bali‘, ‘Qué suerte tiene el marino‘, ‘Muertos de miedo‘, ‘Más vivos que muertos‘, ‘Qué clase de niño‘, ‘El rabo de la estrella‘, ‘El circo de tres pistas‘, ‘Artistas y modelos‘, ‘Déjame solo‘ y ‘Entre la espada y la pared‘.

A partir de 1956, cada uno de ellos siguió su camino en forma independiente, y recién dos décadas más tarde, y gracias a una mediación de Frank Sinatra, amigo de ambos, el dúo hizo las paces en un teletón de Lewis, que recaudó aproximadamente un millón de dólares para fines benéficos.

El primer teletón para la Asociación de la Distrofia Muscular (MDA) fue en 1966, evento televisado por un canal de Nueva York, que fue creciendo con el paso de los años, y ya en la década del 70 era emitido por más de 60 estaciones, y en los últimos tiempos por 200, en los que ya aparecía solo al inicio y al cierre.

Lewis supo demostrar que podía seguir solo encabezando numerosas comedias en las que siguió abrevando en su singular estilo caricaturesco, gesticulante y gritón, heredero de los comediantes populares de las décadas del 20 y 30, dueños de un particular talento para el gag directo.

De esta etapa las más conocidas son ‘Un marciano en California‘, ‘El botones‘, que él mismo dirigió, al igual que ‘El terror de las chicas‘, ‘Un espía en Hollywood‘ y ‘El suplente‘, ‘El ceniciento‘, ‘Qué me importa el dinero‘, una participación en ‘El mundo está loco, loco, loco‘ y ‘Boeing, Boeing‘, entre otras producciones.

En 1972, Lewis dirigió ‘The Day The Clown Cried‘ (‘El día que el payaso lloró‘), que por su propia decisión todavía no se estrenó, que narra la historia de un payaso alemán que, por haber deslizado un comentario burlón apropósito de Adolf Hitler es enviado a un campo de concentración, donde lo fuerzan a hacer reír a los niños antes de ser llevados a la cámara de gas.

Al terminarla, el mismo Lewis impuso como condición que el filme no se estrene hasta 2025, pero en 1995, aseguró que es probable que  escritor Vincenzo Cerami podría haber abrevado en esta historia para escribir el guión de ‘La vida es bella‘, de y con Roberto Begnini, un comediante con estilo emparentado al de Lewis, y con el que ganó el Oscar a mejor no hablado en inglés.

En 1980 volvió al cine. Intervino en varias películas, más serias y menos ‘físicas‘ que las de antañao, por ejemplo ‘El rey de la comedia‘, de Martin Scorsese, acompañado por Robert De Niro, telefilmes, invitado en series, y en 1991, debutó en la escena de Broadway, en una reposición de ‘Damn Yankees‘.

Finalmente, en 2013, fue figura central del drama ‘Max Rose‘, acerca de un pianista de jazz que descubre al enviudar, es decir tardíamente, la mentira de su matrimonio, filme dirigido por Daniel Noah, que se proyectó ese mismo año en el Festival de Cannes.

Entre los actores en los que seguramente influyó se destacan Jim Carrey, Adam Sandler y Will Ferrell que, depende de cada papel, han hecho del gag físico y la exgaración un modo expresivo que sigue aún el paso de los años, aplaudido por el público.

Lewis que recibió su único Oscar ‘honorífico‘ por su lucha contra la pobreza y las enfermedades, tuvo dos matrimonios, siete hijos, seis con su primera esposa y en 1992 una adoptiva con la segunda.

Te puede interesar >>>

Parte oficial: “No tenemos ningún rastro del submarino”

La búsqueda del submarino ARA San Juan ingresó en una etapa desesperante. Es que este miércoles …