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Descubren el origen del Alzheimer

Descubren el origen del Alzheimer

Científicos italianos descubrieron el origen del Alzheimer. Según ellos, no está en el área del cerebro asociada a la memoria, considerada responsable de la enfermedad, sino en la muerte de neuronas en el área vinculada a los cambios de humor.

Las conclusiones fueron publicadas por un estudio italiano en el “Nature Communications”. Los resultados demuestran también que la depresión sería un “espía” del Alzheimer, y no viceversa.

La investigación, coordinada por Marcello D’Amelio, profesor asociado de Fisiologia Humana y Neurofisiología de la Universidad Campus Bio-Medico de Roma, lanza una nueva luz sobre esta patología.

Hasta ahora se consideraba que el mal era debido a una degeneración de las células del hipocampo, área cerebral de la cual dependen los mecanismos de la memoria.

La nueva investigación, conducida en colaboración con la Fundación IRCCS Santa Lucia (Instituto de Internación y Cura de Carácter Científico) y del CNR de Roma (Consejo Nacional de Investigaciones), apunta en cambio a la atención sobre un área tegmental ventral, donde es producida la dopamina, neurotransmisor vinculado a los cambios de humor.

Como en un efecto dominó, la muerte de neuronas encargadas de la producción de dopamina provoca un freno a la llegada de esta sustancia al hipocampo, causando el “tilt” que genera la pérdida de recuerdos.

La hipótesis fue confirmada en laboratorio, suministrando en modelos animales dos diversas terapias dirigidas a restaurar los niveles de dopamina. Se observó que, de esta manera, se recuperan los recuerdos y también la motivación.

“El área tegmental ventral -aclaró D’Amelio- relanza dopamina también en el área que controla la gratificación. Por lo cual, con la degeneración de las neuronas dopaminérgicas, aumenta también el riesgo de pérdida de iniciativa”.

Esto explica porque el Alzheimer está acompañado por una caída en el interés de la actividad de la vista, hasta la depresión. Sin embargo, subrayan los investigadores, los cambios de humor asociados al Alzheimer, no parecen consecuencia de su aparición, sino una “campana de alarma” sobre el inicio de la patología.

“Pérdida de memoria y depresión -concluye D’Amelio- son dos caras de la misma moneda”.

En el mundo, según el World Alzheimer Report 2016 de la Federación Internazional Alzheimer’s Disease International (Adi), más de 47 millones de personas sufren de demencia, un número destinado a subir, a causa del envejecimiento de la población, a 13 millones en el 2050.

(Agencia ANSA)

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