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Cómo protegerse contra aplicaciones que invaden la privacidad

Ya se sabe que las aplicaciones móviles hacen que los teléfonos inteligentes resulten más divertidos, pero pueden entrañar asimismo riesgos para la privacidad.

Tal vez ya conozca las aplicaciones maliciosas cuya finalidad es robar información personal del usuario para enviarla a ciberdelincuentes. También pueden instalar malware que ponga en peligro la seguridad de su dispositivo móvil. Pero algunas aplicaciones aparentemente inocentes, incluidas las que ofrecen juegos, localizaciones geográficas u otras funciones útiles, pueden de igual modo intentar acceder inadvertidamente a sus datos personales.

Muchas de estas aplicaciones “invasoras” son aplicaciones legítimas que acceden a más información de la que necesitan en realidad. Sus datos podrían utilizarse también con fines de marketing, seguimiento o prospección de datos. Por ejemplo, la aplicación Path, utilizada en el ámbito de las redes sociales, estuvo hace poco tiempo cargando las libretas de direcciones completas de sus usuarios en sus servidores, sin el permiso previo de éstos2.

Y Path no fue la única que invadió la privacidad de sus usuarios. A comienzos de este año, se habló de que aplicaciones tan populares como Twitter, Foursquare e Instagram recopilaban información sobre las direcciones almacenadas en los celulares de los usuarios, y en ocasiones en sus computadores3. Y se sabe de otras aplicaciones con “agujeros” que han enviado la identificación única del teléfono a otras empresas, y que han compartido información personal y sobre el género del usuario con personas ajenas al acuerdo correspondiente.

No siempre está claro por qué las aplicaciones solicitan esta información, pero lo que sí es evidente es que los usuarios a menudo desconocen la cantidad de información que acumulan sus aplicaciones.

Esto es una amenaza para la seguridad de sus dispositivos móviles, porque si sus datos personales caen en las manos equivocadas, podrían ser vendidos a mercaderes sin escrúpulos y utilizados para mandar spam a sus contactos. ¡Incluso las llamadas o los mensajes de texto de su celular podrían quedar registrados y sometidos a seguimiento!

Mientras que algunas instituciones oficiales4 han emprendido medidas en contra de los desarrolladores de aplicaciones y les han pedido mayor transparencia en las políticas de privacidad que ofrecen, todavía depende de usted, el usuario, asegurarse de que las aplicaciones que descarga son seguras.

Con esto presente, a continuación se ofrecen algunas sugerencias para ayudarle
a proteger su información y mantener la seguridad de sus dispositivos móviles:

  • Descargue aplicaciones solo de tiendas oficiales: procure no descargar aplicaciones falsas y arriesgadas. Hágalo en los establecimientos oficiales
    de las aplicaciones, como Apple App Store y Google Play, para los dispositivos Android.
  • Realice comprobaciones de reputación: lea los comentarios de otros usuarios antes de descargar una aplicación para verificar que no contiene malware y que no plantea problemas de privacidad.
  • Preste atención a los permisos: antes de descargar la aplicación, averigue
    el tipo de información al que ésta suele solicitar acceso. Por ejemplo, si una aplicación para juegos solicita permiso para acceder a sus contactos u otra información personal innecesaria, desconfíe y no la descargue.
  • Dótese de protección para dispositivos móviles: antes de descargar cualquier aplicación, asegúrese de que dispone de una protección completa para dispositivos móviles, como McAfee® Mobile Security, que verifica si sus aplicaciones acceden a los datos personales. McAfee Mobile Security incluye también protección antivirus para sus dispositivos, que los mantiene seguros contra virus y otros tipos de malware, así como seguridad antirrobo y filtrado
    de contenidos Web, de llamadas y de textos.

          Póngase al día rápidamente y consulte este útil gráfico informativo sobre la
privacidad de las aplicaciones. Comience a protegerse hoy mismo con una
versión de prueba de McAfee Mobile Security, gratuita durante una semana.

No cabe duda de que, el mero hecho de ser consciente de que hay aplicaciones peligrosas y de realizar averiguaciones antes de descargar una aplicación, le ayudará a aumentar la seguridad de sus dispositivos móviles.

 

2http://www.huffingtonpost.com/2012/02/08/path-app-contacts-address-book-privacy_n_1262390.html
3http://bits.blogs.nytimes.com/2012/02/15/google-and-mobile-apps-take-data-books-without-permission/
4http://techcrunch.com/2012/07/15/the-state-of-mobile-app-privacy-policies/

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