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¿Qué hacen realmente sus hijos adolescentes cuando navegan por Internet?

Si es usted como muchos otros padres y madres, es probable que crea que sabe lo que sus hijos adolescentes hacen cuando están en Internet. Pero, ¿realmente lo sabe? ¿Cómo puede saber si ha llegado el momento de disponer de un programa de control parental que le permita monitorear la actividad en Internet, bloquear la pornografía o filtrar los contenidos Web?

Un estudio reciente de McAfee en Estados Unidos5 concluyó que el 75 % de los padres confían en el comportamiento de sus hijos adolescentes en línea, y piensan que lo controlan, pero el 66 % de los adolescentes afirman que sus padres no tienen por qué saber lo que ellos hacen en Internet. Y, de hecho, estos adolescentes pasaban una media de cinco horas en línea cada día, mientras que sus padres creían que pasaban solo dos.

La discrepancia entre la percepción que tienen los padres del comportamiento de sus hijos en Internet y la realidad parece un hecho generalizado. Tal vez los padres en todo el mundo intentan vigilar estrechamente la actividad de sus hijos en Internet, pero estos adolescentes expertos en tecnología encuentran vías para evitarlo.

El estudio también reveló que el 71 % de los adolescentes afirma haber tomado medidas para ocultar su comportamiento en Internet, como borrar el historial del navegador u ocultar o eliminar los videos inapropiados.

Es algo preocupante, puesto que este tipo de comportamiento puede tener consecuencias peligrosas. Por ejemplo, tal vez su hijo esté accediendo a contenidos ilegales, como música y películas pirateadas, y, en caso de que le descubran, podría incluso abrírsele un expediente delictivo. Además, su hijo podría estar viendo pornografía y otros contenidos inapropiados sin que usted lo sepa, y tener contacto potencialmente peligroso con desconocidos.

O también, podría estar participando en actividades de ciberacoso que, desgraciadamente, se han convertido en algo común. De hecho, según un estudio reciente, el 42 % de los jóvenes han sido objeto de acoso en línea6.

Dado que existen estos peligros, es importante que los padres controlen la actividad en Internet de sus hijos y que participen más en la vida que llevan éstos en línea. He aquí algunos consejos para ayudarle a proteger a sus hijos en Internet:

  • Platique con sus hijos adolescentes: pregúnteles cómo utilizan Internet y a qué sitios Web acceden con más frecuencia. Es también una buena oportunidad de platicar con ellos sobre los posibles peligros y modos en que pueden protegerse utilizando controles de privacidad y evitando sitios Web peligrosos, por ejemplo.

  • Debata con ellos cuál es el comportamiento adecuado en Internet: lo que para unos es una travesura, para otros puede ser acoso. Asegúrese de que sus hijos saben cuál es la diferencia, de manera que no se vean envueltos en comportamientos de acoso. Dígale a sus hijos que si alguna vez son objeto de acoso u observan que otra persona lo es en Internet, deben comunicárselo. Enséñelos a tratar cualquier cosa que coloquen en Internet como si fuera información pública que seguirá allí para siempre.

  • Instale programas de control parental: le permitirán filtrar los contenidos Web, bloquear la pornografía y establecer límites en el tiempo que pasan en Internet, además de ofrecerle otros tipos de control. El software de control parental como McAfee Safe Eyes le permite incluso monitorear y bloquear redes sociales y sitios de juego en línea, así como disponer de alertas y reportes.

  • Mantenga actualizados sus conocimientos tecnológicos: adelántese a sus hijos adolescentes manteniendo actualizados sus conocimientos sobre las últimas tecnologías, de modo que les resulte más difícil eludir el software de control parental. Aunque algunos padres consideran abrumadora la rapidez con que cambia el mundo de Internet, hay varios blogs sobre seguridad familiar que les ayudarán a mantenerse informados. Una búsqueda rápida en línea puede ayudarle a descubrir una gran cantidad de información.

Pero recuerde que el simple hecho de abrir líneas de comunicación puede ayudarle a sentirse más cómodos sobre el comportamiento de sus hijos adolescentes en Internet, y le permitirá salvar la distancia entre lo que sabe usted y lo que sucede realmenter.

5http://www.mcafee.com/us/resources/misc/digital-divide-study.pdf
6http://www.howtolearn.com/2011/04/cyber-bullying-a-growing-concern

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