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OMS: Emergencia de salud pública mundial por brote de ébola

CNN) – La Organización Mundial de la Salud (OMS) decretó este viernes una emergencia de salud pública de “alcance mundial” e instó a la comunidad internacional a movilizarse contra la epidemia de ébola en el oeste de África.

Guinea, Liberia y Sierra Leona están luchando contra el virus del Ébola, que también se ha extendido a Nigeria. Más de 930 personas han muerto.

“Las posibles consecuencias de la propagación internacional son particularmente graves en vista de la virulencia del ébola, los patrones de intensidad de transmisión, y los débiles sistemas de salud en los países más afectados en la actualidad y en situación de riesgo”, dijo la Organización Mundial de la Salud este viernes después de dos días de reuniones de emergencia.

La agencia de salud de Naciones Unidas describió este como el peor brote de ébola en la historia en cuatro décadas de seguimiento de la enfermedad.

Ante una situación que se agrava, “una respuesta internacional coordinada es esencial para frenar y hacer retroceder la propagación internacional del ébola”, agregó la OMS.

Un funcionario de la organización dijo que la información falsa se suma a la rápida propagación de la enfermedad. “Tal vez uno de los factores más importantes que contribuyen a esto es el miedo y la desinformación”, dijo el médico Keiji Fukuda, director adjunto para la seguridad sanitaria.

“Esto es fundamental a entender, porque lo que está haciendo es que ayuda a fomentar la sospecha y la ansiedad en las comunidades, y cuando eso sucede, vemos una situación en la que las personas se resisten a ir a los centros de salud o tal vez son renuentes a llevar a sus familiares”, agregó.

Aunque es infeccioso, el ébola “no es misterioso” y puede ser contenido, dijo Fukuda.

Grupos de ayuda aplaudieron el anuncio de la alerta, pero dijeron que por sí solo no va a reducir las muertes.

“La declaración de emergencia de salud pública internacional por el ébola muestra la seriedad con la que se está tomando el actual brote, pero las declaraciones no va a salvar vidas”, dijo el doctor Bart Janssens, director de operaciones de Médicos Sin Fronteras, una organización humanitaria.

“Ahora necesitamos que esta declaración se traduzca en acción inmediata sobre el terreno. Durante semanas, Médicos Sin Fronteras ha estado repitiendo que se necesita desesperadamente una respuesta de salud médica, epidemiológica y pública masiva para salvar vidas”, dijo Janssens.

“Las vidas se están perdiendo porque la respuesta es demasiado lenta”.

La agencia dijo que tiene casi 700 empleados al frente de la crisis en los países afectados. “Todos nuestros expertos en Ébola están movilizados, simplemente no podemos hacer más”, dijo.

La presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, dijo que la enfermedad de rápida propagación ha abrumado el sistema de salud de su nación.

“El alcance y la escala de la epidemia ahora superan la capacidad y la responsabilidad legal de una agencia o ministerio de un solo gobierno”, dijo.

La líder liberiana declaró 90 días de emergencia esta semana, lo que permitirá a su gobierno establecer una serie de medidas para prevenir la propagación de la enfermedad.

Mientras Liberia lucha por contener la epidemia, Estados Unidos ordenó a los familiares de sus empleados de la embajada que salieran del país. La Embajada de Estados Unidos se encuentra en la capital de Monrovia, una de las zonas más afectadas por la epidemia.

Washington dijo que está enviando expertos a Liberia, entre ellos 12 especialistas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y un equipo de respuesta de 13 miembros de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

Dos estadounidenses que estaban en Liberia están en tratamiento en el Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta: el doctor Kent Brantly y su ayudante Nancy Writebol. Emory es una de las cuatro instituciones en Estados Unidos capaces de proporcionar ese tratamiento.

El virus del Ébola causa fiebre hemorrágica que afecta a múltiples sistemas de órganos en el cuerpo.

Los primeros síntomas incluyen debilidad, dolor muscular, dolores de cabeza y dolor de garganta. Más tarde progresan a vómitos, diarrea, alteración de la función renal y hepática, y a veces sangrado interno y externo.

El ébola se propaga a través del contacto con los órganos y fluidos corporales tales como sangre, saliva, orina y otras secreciones de las personas infectadas. No tiene cura conocida.

El tratamiento más común apoya las funciones de órganos y el mantenimiento de los fluidos corporales como la sangre y la hidratación para dar tiempo suficiente para que el cuerpo a combata la infección

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